Talking Heads : Mai-Thu Perret

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Mai-Thu Perret, artiste, enseignante au sein du Département Arts visuels
En discussion avec Samuel Gross, historien de l’art, directeur de la Fondation Speerstra

Née en 1976 à Genève, après une licence en lettres anglaises à la Cambridge University, elle travaille comme assistante pour plusieurs artistes new-yorkais, tels que John Tremblay ou Steven Parrino, qui deviendra par la suite un proche collaborateur. En 1999 elle revient à Genève pour assurer pendant deux ans la programmation de l’espace d’art contemporain Forde à l’Usine, et commence à exposer en Suisse et à l’étranger. Lors de ces premières expositions (Le CAN, Neuchatel, 2001, Air de Paris, Paris, 2002) elle jette les prémices du projet intitulé The Crystal Frontier, basé sur la vie d’une communauté utopique féministe établie dans le désert du Nouveau-Mexique. L’artiste rédige les écrits et fabrique les traces de cette communauté imaginaire, élaborant son oeuvre comme un portrait collectif et polyphonique à travers des installations, des objets de la vie quotidienne ou des extraits de journaux intimes.

En 2002, elle repart à New York pour suivre l’Independent Study Program du Whitney Museum, où artistes, théoriciens et historiens étudient ensemble, avec des professeurs comme Yvonne Rainer, Benjamin Buchloh, et Vito Acconci. Elle continue à exposer régulièrement en Europe et aux USA.

En 2004, elle est invitée à participer à Statements, la section consacrée aux jeunes artistes de la prestigieuse foire ArtBasel. Le Centre d’art contemporain de Genève lui consacre une exposition en duo avec Valentin Carron en 2005, et en 2006 elle expose à la Renaissance Society à Chicago, un des plus importants centres d’art aux Etats-Unis. Les expositions personnelles dans différents musées et institutions s’enchaînent, avec le Bonnefanten Museum à Maastricht en 2007, SFMoma à San Francisco, la Kunsthalle de Saint Gall et la Kitchen à New York en 2008, et le Aspen Art Museum en 2009.

Elle reçoit le Prix fédéral des Beaux-Arts en 2004 et 2006, ainsi que le Prix Kiefer Hablitzel en 2006. En 2011, elle est lauréate du Prix Manor, ainsi que du Zurich Art Prize, et réalise des expositions au Mamco à Genève et à la Haus Konstruktiv à Zurich. Ses dernières expositions personnelles ont eu lieu au University Museum of Art d’Ann Arbor (fin 2010) ainsi qu’au Kunsthaus Aarau et au Magasin de Grenoble (2011). En juin 2011, elle participe à l’exposition internationale de la Biennale de Venise, IllumiNations.

Parallèlement à son travail artistique Mai-Thu Perret organise ponctuellement des expositions ou des projets éditoriaux. En 2009, elle est co-commissaire de Vides : Une rétrospective, au Centre Pompidou à Paris et à la Kunsthalle de Berne, consacrée aux expositions vides de Yves Klein à nos jours. Depuis 2009, elle enseigne au programme Work.Master, Master en arts visuels, de la HEAD – Genève.